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ASU教授被任命为NASA“火星样本返回计划”科学家

编者按:本文收录于2020秋季杰出毕业生系列
2021 / 05 / 13

美国宇航局喷气推进实验室宣布,亚利桑那州立大学ASU地球与太空探索学院院长Meenakshi Wadhwa教授已被任命为“火星样本返回(MSR)计划”科学家。在此职位上,Wadhwa将负责该计划的科学诚信和整体科学成功。

“Wadhwa教授是世界著名的行星科学家,在科学分析和空间样本管理方面具有丰富的专业知识。我想不出比他更好的人选在‘火星样本返回计划’的关键时刻担当这个角色,”喷气推进实验室行星科学主任Bobby Braun说,“喷气推进实验室团队很高兴能在未来几年里与Wadhwa教授密切合作,完成这项人类历史上的任务。”

由美国宇航局和欧洲航天局联合计划的“火星样本返回计划”,将通过“毅力”号火星探测器使用样本回收着陆器(SRL)和地球返回轨道器(ERO)从火星表面收集的样本并返回地球。火星研究实验室和火星探测任务的发射时间预计在2026-2028年范围内,火星岩石、土壤和大气的样本最早将于2031年返回地球,以进行详细的实验室分析。

地球和空间探索学院主任米纳克什瓦德瓦在亚利桑那州立大学的陨石研究中心。图片由ASU提供

由美国宇航局和欧洲航天局联合计划的“火星样本返回计划”,将通过“毅力”号火星探测器使用样本回收着陆器(SRL)和地球返回轨道器(ERO)从火星表面收集的样本并返回地球。火星研究实验室和火星探测任务的发射时间预计在2026-2028年范围内,火星岩石、土壤和大气的样本最早将于2031年返回地球,以进行详细的实验室分析。

Wadhwa将以MSR计划科学家的身份与火星2020科学团队、NASA总部的MSR计划首席科学家和欧洲航天局的MSR计划首席科学家密切合作,以制定科学战略,并最终执行MSR计划。Wadhwa也被任命为喷气推进实验室杰出访问科学家。

“Wadhwa教授的热情和专业知识非常适合担任这一职务,并延续了我们数十年的火星太空探索历史。” ASU校长Michael M. Crow说,“她在行星科学领域的工作意味着她将确保‘火星样本返回’任务在科学上是有效的,在技术上也是雄心勃勃的。在很多方面,她的工作和任务与大学的中心主题之一同步:下一步是什么?下一步是科学,教育,人类探索。火星探索是下一个目标。”

“Wadhwa教授的热情和专业知识非常适合担任这一职务,并延续了我们数十年的火星太空探索历史。” ASU校长Michael M. Crow说,“她在行星科学领域的工作意味着她将确保‘火星样本返回’任务在科学上是有效的,在技术上也是雄心勃勃的。在很多方面,她的工作和任务与大学的中心主题之一同步:下一步是什么?下一步是科学,教育,人类探索。火星探索是下一个目标。”

“我的科学生涯始于对火星陨石的研究,这是目前可在地球上的实验室研究的唯一火星样本。”Wadhwa说,“从某种意义上说,MSR的这一新角色使我觉得离成为火星探险家的终极梦想更近了。”

Wadhwa曾在美国国家航空航天局(NASA)和美国国家科学、工程和医学研究院的众多咨询委员会中任职,目前担任NASA咨询委员会科学委员会主席。她还获得过Fulbright-Nehru学术和专业杰出奖(2015年)、Guggenheim奖学金(2005年)和Nier陨石学会奖(2000年)。在2018-2019年,她获得了美国教育研究理事会的称号,并且是美国地球物理联合会的会员,地球化学学会和欧洲地球化学协会的地球化学研究员。她于2021年被美国国家科学院授予J. Lawrence Smith奖章。

除了MSR,ASU的教职员工、研究人员和学生也参与了多项的火星任务,包括阿拉伯联合酋长国的al-Amal (Hope)轨道飞行器EMIRS仪器;NASA的“毅力”号火星探测器Mastcam-Z仪器;NASA的火星科学实验室漫游者好奇号Mastcam仪器;NASA的火星勘测轨道飞行器;以及NASA的火星奥德赛轨道飞行器THEMIS仪器(目前正在庆祝其成立20周年)。

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